La Gazette Drouot
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Top des enchères
Édouard-Marcel Sandoz (1881-1971), Chat assis, bronze, cachet à la cire perdue de Valsuani, h. 38,5 cm.
Frais compris : 31 800 €.
Digne de la déesse Bastet
Ce magnifique félidé, provenant d’une succession régionale et avancé autour de 6 000 €, était porté au pinacle de la vacation. Vivement convoité, il faisait joliment ronronner les enchères. Il n’était toutefois pas acheté… chat en poche ! Référencé dans l’ouvrage de Félix Marcilhac, il se révèle en effet l’œuvre d’un célèbre sculpteur bâlois, spécialisé dans les figurines et les sujets animaliers. Fils d’Édouard Sandoz, fondateur de la firme chimique suisse, le jeune homme étudie la sculpture à Paris auprès d’Antonin Mercié et de Jean-Antoine Injalbert. Très vite, il se distingue de ses maîtres en préférant les représentations zoomorphes aux figures humaines. Édouard-Marcel Sandoz réalise en 1908 sa première sculpture animalière, en prenant pour modèle un petit hibou lors d’un voyage en Sicile. Il sera suivi d’un important bestiaire, réalisé dans divers matériaux, du plâtre au bronze en passant par la porcelaine. Édouard-Marcel Sandoz, fondateur en 1933 de la Société française des animaliers, représente ses sujets avec un sens réel de la vérité. Saisissant immédiatement leurs expressions diverses, il concilie bien observation naturaliste et sens du pittoresque. Les formes lisses, dépouillées et libérées de tous détails, préfigurent certains traits de la sculpture moderne. Notre félidé appartient à une série de bronzes reproduit par le fondeur Valsuani d’après un modèle original dit «Chat tête de face», exposé à Paris en 1922 à la Société des artistes décorateurs ainsi qu’au musée Galliera. Avec un calme olympien, il prend la pose souveraine et solennelle de la chatte Bastet, fille du dieu soleil Râ. Vivement pourchassé, il se laissait adopter par un fervent collectionneur au quintuple des estimations.
Dieppe, dimanche 14 septembre.
Giffard SVV.

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